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据外媒报道,全球仓储机器人公司Exotec以 20 亿美元的估值获得了3.35 亿美元的 D 轮融资。本轮融资由Goldman Sachs Asset Management旗下的The Growth Equity公司领投,83North、Dell Technologies Capital跟投。

迄今为止,Exotec 已从包括Goldman Sachs、Bpifrance、83North、Dell Technologies Capital、Iris Capital、360 Capital Partners 和 Breega 在内的投资者那里获得了 4.77 亿美元的资金,成为法国第一家工业独角兽。

本轮融资将用于公司继续在北美、欧洲和亚洲为全球品牌开展大规模部署。预计,在 2025 年前,公司将招聘 500 名新的研发工程师,以加速其高性能仓库自动化技术的开发。

法国总统埃马纽埃尔·马克龙 (Emmanuel Macron ) 在他的演讲中强调,法国需要培育出能够支持法国再工业化的初创公司。然而,到目前为止,构成法国生态系统前沿的其他 24 家独角兽——这些估值超过 10 亿美元的未上市初创公司——都来自数字领域。因此,法国科技公司可以找到另一个新的橱窗,Exotec就这样横空出世。

Exotec是一家全球仓储机器人公司,由联合创始人兼首席执行官 Romain Moulin 领导,为世界上各大知名品牌提供可扩展的仓库机器人解决方案。

该公司的核心产品Skypod 系统利用可达到 36 英尺高度的机器人来实现高密度库存存储和检索。Exotec支持30多个品牌,涵盖电子商务、食品杂货、零售、制造和第三方物流行业。

今年的第一个月才刚刚开始,Exotec 就跟随 PayFit、Ankorstore和Qonto进入了独角兽市场。Exotec列入独角兽象征着欧洲对初创企业的期望被颠覆的速度有多快,包括为早期投资者带来新的挑战——尽管他们很高兴——因为他们正在消化曾经无法想象的回报。

但 Exotec 还以一个重要的方式脱颖而出。与其他利用金融科技、云和市场等趋势的法国独角兽不同,Exotec构建实体产品。

全球疫情大流行给我们的购物习惯和一般日常生活带来的突然变化凸显了供应链运营对现代生活的重要性。在全球范围内,许多社区感受到供应持续中断和各方面故障的负面影响,超市中臭名昭著的哄抢卫生纸和牛奶短缺事件并没有成为遥远的记忆。

从库存延迟到港口拥堵等各种问题,这些疫情时代的复杂挑战只会增加供应需求的频率和严重程度。Resilinc 最近的一份报告显示,供应链中断同比增长 67%,这主要就是由于全球新冠疫情造成的。

大约十年前,随着法国科技生态系统开始竞标,人们就开始希望像 Exotec 这样的公司的出现成为常态而不是例外。

硬件和连接对象成为法国创业推动的中心主题,支持者认为,法国作为传统的设计、制造和工程的领导者,为该国的创业成功提供了所有必要因素。

然而,除了像互联电子健康领导者Withings 这样的少数公司外,硬件炒作未能催生出一批具有变革性的初创公司。就连 Sigfox 也难以实现其曾经的高估值所需的增长。

但在硬件炒作消退的同时,Exotec 继续悄悄地建立起了市场势头。

Moulin 于 2015 年与 Renaud Heitz 共同创立了 Exotec。两人在巴黎为 GE Healthcare 从事机器人技术工作时相识。他们对亚马逊宣布收购了一家名为 Kiva Systems 的初创公司并将使用其机器人技术实现仓库自动化的声明产生了兴趣。

Kiva 的库存系统依靠在仓库地板上穿梭的机器人从货架上收集货物并将它们运送给人工包装工。但突然之间,它完全属于亚马逊,留下了 Exotec 联合创始人认为他们可以填补的空缺。

“在那一刻,他们向所有人展示了技术是物流的驱动力,而物流是成功的驱动力。”Moulin说,“所以这才是真正的起点。”

Exotec 的自主 Skypod 机器人现在构成了一个系统的基础,任何零售商都可以在其仓库中安装该系统,以自动执行诸如从货架上取回货物并将它们分类到正确的箱子中随后自动进行运输等任务。

它与许多竞争对手的不同之处在于,Skypods 也可以垂直移动,将货架扩展到 36 英尺高以检索订单。

具体来说,Exotec这家初创公司正在仓库内建造一个模块化结构,其高度可达 10 多米,可容纳数百个储物箱。而其核心产品Skypods 是几厘米高的小型方形电动机器人,在其建立的蜂巢内横向和纵向循环,速度高达每秒 4 米。机器人们的任务就是一个接一个地收集产品箱并将它们带到工作站,随后,拣货员收集客户要求的物品。

因此,机器人系统取代了人类工作中痛苦的“拣货”部分,其中包括从货架上取走每个订单的产品,因为人类完成此项工作需要每天推着购物车来回步行十多公里。在Exotec这里,机器人自动拣货、分货,直接送达拣货员。

为了组织这个机器人部队,Exotec初创公司发布了自己的软件,以便机器人在其专用空间内独立运行。因此,它们永远不会相互交叉碰撞,还能够实现自行充电。事实上,Exotec 掌握了使其工作的硬件和软件,这与其估值不无关系。

在过去的七年里,该公司不断改进机器人可以执行任务的准确性、速度和种类。其中包括开发其Skypicker 技术,这是一种机械臂,可进一步改进分拣以加快订单履行速度。

目前,机器人可以将拣货过程加快约五倍,甚至在退货方面,该速度可加快 10 倍之多。Exotec 还在整个流程中跟踪商品,如果收到该商品的在线订单但尚未退回库存,则拣货员会收到通知,不会造成丢失销售。

事实证明,这种效率在电子时代尤为重要。随着电子商务的飞速发展,消费者的服务期望不断提高,加速物流已成为零售商的首要任务。由于许多仓库现在都在努力招聘足够的员工,因此任何节省劳动力的自动化设备都被采用了。

“与电子时代之前相比,心态已经发生了变化,”Moulin说,“我们仍然有一些物流人员在想,‘我应该选择机器人自动化吗?’ 现在的问题是,“我什么时候配置机器人?’, 他们知道这是未来。”

目前,Exotec 的年收入从 2019 年的 2000 万欧元增长到 2021 年的 1.05 亿欧元,尤其是自 2020 年秋季完成9000 万美元的 C 轮融资以来,Exotec 的收入翻了一番。它的客户群也增加了两倍,接连赢得了日本优衣库、加拿大迪卡侬和美国 Gap 等主要客户。公司在亚特兰大、慕尼黑和东京设有办事处,预计到 2022 年收入又将翻一番。其他成就还包括:

1.北美客户增长: Exotec 与 Gap 和 Geodis 等 8 家新的大型企业客户签约,并在新市场扩大了与现有客户的合作。最近,世界上最大的体育用品零售商迪卡侬在欧洲成功部署后,在其蒙特利尔中心部署了 Skypod 系统。

2.增强旗舰 Skypod 系统的新技术:该公司推出了Skypicker 技术,这是一种机器人铰接臂,每小时可移动 600 件物品,以支持大批量任务和退货。

3.扩大全球团队:目前,Exotec 在全球拥有 300 多名专业人员,计划到 2023 年将其全球员工人数翻一番。

随着成为法国第一家工业独角兽的地位转变,在未来,Exotec希望加速其国际扩张并成为物流机器人领域的世界领导者。

Exotec 首席执行官 Romain Moulin 表示:“我们非常自豪能够与世界各地的工程师和技术人员一起打造独角兽硬件。” “这也是投资者对他们准备投资该领域的认可。这证明我们可以在所有工业方面建立这样的规模。”“虽然整个物流部门充满了不确定性,但最普遍的挑战之一是持续的劳动力短缺。Exotec 开创了一条新道路:人类和机器人工人之间的优雅协作,以一种持久、可持续的方式提供仓库生产力。”

领投方Goldman Sachs董事总经理克里斯蒂安·雷施 ( Christian Resch ) 表示:“Exotec 处于有利位置,可以抓住巨大的仓库自动化市场机遇,这既是因为它在全球的影响力,也因为它与行业领先的零售商和品牌有着良好的成功记录。”“Exotec 构建了可扩展的解决方案,这些解决方案可以促进变革并在市场中断的情况下支持业务增长。”

“Exotec 仓库机器人已经改变了我们在全球多个市场的物流运营,最近一次是在我们的蒙特利尔履行中心。”迪卡侬加拿大物流经理Richard Tremblay说,“我们重视速度、性能和灵活性的独特结合,使我们能够为客户提供领先的服务。我们期待与 Exotec 建立长期合作伙伴关系。”

1 月 18 日消息,苹果在 2022 年将带来 iPhone 14 系列,还有多款 iPad 新产品的迭代更新。根据爆料人士 @dylandkt 称,第 10 代 iPad (暂称 iPad 10)将于今年年底推出,配备 5G、蓝牙 5.0、Wi-Fi 6、A14 处理器、10.2 英寸显示屏和 Lightning 连接器。这将是 2023 年重新设计之前的最后一款 iPad 标准版机型。

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这也意味着,苹果将在 2023 年为入门款 iPad 带来重新设计,以符合整个 iPad 家族的重大换代更新趋势。去年苹果发布了 iPad 9 入门款,搭载 Apple 设计的 A13 仿生芯片,支持人物居中、原彩显示等功能,起始容量相比上代机型翻倍,但不支持 5G 网络。

IT之家获悉,A14 芯片最初首发搭载于苹果 iPhone 12 系列手机上,后用于 iPad Air 4 上。A14 Bionic 芯片基于 5nm 工艺,以缩小晶体管尺寸,采用 6 核 CPU、4 核 GPU,它有 118 亿个晶体管,比 A13 多出近 40%。

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1 月 18 日消息,本月上旬,据微博博主 @长安数码君 称,华为浏览器的资深经理透露说:大概再过两年我们就可以看到更好的华为浏览器问世。此消息被外界解读为华为将自研浏览器内核。

不过据新浪科技报道,据接近华为的消息人士透露,“华为并没有在自研浏览器内核,只是在原来的浏览器基础上做了一些算法创新和修正,后续还会在安全、可信、用户隐私保护等方面加强”。但对于最终真实情况如何,华为尚未对外公开回应。

据了解,目前浏览器的四大内核分别是:Trident 内核(也称 IE 内核)、Webkit 内核、Gecko 内核、Presto 内核,都是美国的技术,国内企业推出的浏览器基本全都是基于国外内核进行研究,并未彻底完全内核自研。

对于华为自研浏览器内核的传闻,有人表示没有必要,因为开发一款浏览器内核的难度,丝毫不逊色于开发一款操作系统。有业内人士对比 Chrome 浏览器内核测算指出,开发一款成熟浏览器内核的代码量在数千万至上亿条间,如果聘请 1000 名熟练工程师进行开发,需要花费 5 年以上时间研制,过程中仅人工成本便高达数十亿。华为虽然具备这样的经济实力,但对于眼下的华为来说,自研浏览器内核并不是最好的选择。

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1 月 18 日消息,据 ETNews 报道,LG Display 正准备为苹果提供用于即将推出的 iPad 型号的 OLED 显示面板。

据报道,LG 准备为苹果提供用于 iPad 的 OLED 显示屏包括扩建其在韩国坡州的工厂,增加的产能是考虑到下一代 iPhone 和 iPad 机型。

将 OLED 面板引入 iPad 为 LG Display 提供了一个新的机会,因为该设备的显示屏尺寸和纵横比是竞争对手的供应商目前无法轻易实现的。最近的另一份报告称,京东方同样准备为未来的 iPad 机型提供 OLED 面板。

消息称 LG 计划于 2024 年在坡州工厂开始大规模生产这些面板,这一时间与最近的其他报道基本一致。

IT之家了解到,去年年初,LG 被迫停止 iPhone 的 LCD 面板生产,并关闭了其智能手机部门。此后,该公司已将其业务重组为 OLED 面板,并正在加速扩大产能。现在,LG 计划通过扩张投资战略积极增加其在苹果显示屏供应链中的存在,这将使坡州工厂到 2024 年能够生产两倍的第六代 OLED 面板。

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1 月 18 日消息,微软 Xbox 官方宣布,Xbox Game Pass 及 Xbox Live Gold 自 2 月起将调整在中国台湾的价格,整体调整幅度约 1/3。

微软表示,将会定期评估订阅服务在各个市场当地的价格,为各地区的会员及玩家带来最好的服务。Xbox Game Pass Ultimate 包含 Xbox Live Gold 会员的权益、多人网络游戏、上百款适用于主机与 PC 的游戏,以及 EA Play 会员资格。

Xbox Game Pass Ultimate 订阅价格:

每月 459 新台币 降至 299 新台币 (约为 68.90 元人民币)

PC Game Pass 订阅价格:

每月 320 新台币 降至 199 新台币 (约为 45.86 元人民币)

Xbox Game Pass for Console 订阅价格:

每月 320 新台币 降至 199 新台币 (约为 45.86 元人民币)

Xbox Live Gold 订阅价格:

每月 320 新台币 降至 199 新台币 (约为 45.86 元人民币)

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IT之家了解到,此前微软就已经调整了多个国家和地区的 XGP 价格。港服降价后的价格如下,大家可以自己选择:

XGPU 每月价格由 119 港币降到了 79 港币(约 64.38 元人民币)

PC 版每月从 39 港币降到 29 港币(约 23.63 元人民币)

主机版每月从 79 港币降到了 59 港币(约 48.08 元人民币)

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1 月 18 日消息,今日,Strategy Analytics 发布报告称,realme 的 Number(数字)系列累计出货量达 4060 万部。

报告指出,realme 的 Number 系列是最初引领 realme 在 2018 年进军智能手机市场的手机产品线。realme 上市仅 37 个月,就成为全球智能手机出货量累计达到 1 亿部最快的品牌。

Strategy Analytics 分析师表示,在 realme 的 Number 系列中,realme 5 仍然是自 2019 年 Q3 发布以来累计出货量最好的迭代 —— 在整个产品周期内,它的总出货量为 1200 万部。

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▲ 2018 年以来推出的智能手机家族累计出货量(百万部)| 图源:Strategy Analytics

IT之家了解到,在 2021 年 9 月的真我 GT Neo2 新品发布会上,realme 曾公布了下一个阶段的目标 —— 实现“双 1 亿”:到 2022 年底,手机再增加一亿台销量,2023 年一年内再实现一亿台销量。

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1 月 18 日消息,近日微信 for Mac 3.3.0 正式版更新,新增视频号功能,此外可以搜索微信号添加朋友。

更新后 Mac 版微信界面的左侧加入了视频号的入口,点击该入口后,会为用户推荐一些视频,上面还有详细的视频分类。此外,用户还能直接在搜索框输入想要观看的内容。

去年,微信 3.0.0 Mac 首次加入对朋友圈的支持,在电脑上也可以关注好友动态、随时摸鱼。

如果IT之家小伙伴发现了其它新功能,不妨在评论区分享给大家。

大家在IT之家微信号回复“微信”两字,即可获取当前最新官方内部版微信下载。

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1 月 18 日消息,据新浪科技报道,蔚来方面就“公司在美国扩租办公室并可能在美国售车”的传闻回应称,这次是美国办公室的一次正常搬迁,搬到了一栋比较宽敞、有更多员工公共区域的办公楼。

针对海外市场的扩张计划,蔚来表示,继 2021 年进入挪威市场后,今年蔚来的产品与全体系服务会进入丹麦、瑞典、德国、荷兰。海外市场拓展在稳步推进中。

IT之家了解到,蔚来汽车 2021 年共交付 91429 辆汽车,同比增长 109.1%。截至 2021 年 12 月 31 日,ES8、ES6 和 EC6 的累计交付量达到 167070 辆。

2022 年,蔚来将交付三款新车型;位于 NeoPark 新桥智能电动汽车产业园区的蔚来第二生产基地将于第三季度正式投产;全球范围内,产品与全体系服务将在德国、荷兰、瑞典、丹麦落地。

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1 月 18 日消息,去年 7 月,一加分享了其更新的软件维护计划,承诺对其旗舰设备进行三个主要的 Android 大版本升级和四年的安全更新。

然而,新的时间表并不适用于旧旗舰。一加仅承诺为一加 7 系列提供两次 Android 大版本升级和三年的安全更新,甚至没有提到一加 6 和一加 6T。

近日,一加社区官方人员确认,一加 6 和一加 6T 的官方支持已结束,不会再进行任何更新。这两款机型近日获得了 2021 年 11 月补丁更新,那次更新就是最后一次更新了。

经过 3 次重大更新和 3 年多的安全更新,大约 60 个封闭 Beta 版本和 30 多个开放 Beta 版本,现在是时候宣布结束一加 6 和 6T 官方软件支持了。

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IT之家了解到,一加 6/6T 于 2018 年发布,都搭载了高通骁龙 845 处理器,分别采用刘海屏、水滴屏设计。两款机型预装氢 OS,基于 Android 9.0。

一加手机目前已经全面转向 ColorOS,一加 6/6T 没有获得适配。不过值得庆幸的是,虽然官方支持结束了,但一加 6/6T 还是有不少第三方支持,可以刷很多 ROM。

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1 月 18 日消息,今日网易云音乐正式上线一站式 Beat 交易平台 BeatSoul,集合 Beat(伴奏)上传、展示、购买与交流功能。

即日起,网易云音乐注册音乐人可以在平台售卖原创 Beat,授权范围和价格由 Beat 制作人自行决定,收益 100% 归制作人所有。

IT之家了解到,Beat 直译是“节拍”,在说唱歌曲里指一首歌的伴奏,相当于编曲。发展至今,Beat 作为一种“伴奏”形式,被应用于更广泛的歌曲创作中,如流行、摇滚、古风等。

网易云音乐官方称,目前已经有 1 万 + Beat 制作者入驻。

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