发头条

fatoutiao.com 互联网运营专业指南

Home /
【咫尺天涯道盡一切】天文學家終於找到全世界最美的夜空!我卻去不了,像極了愛情

【咫尺天涯道盡一切】天文學家終於找到全世界最美的夜空!我卻去不了,像極了愛情

《Nature》雜誌發表& […]

《Nature》雜誌發表了一項最新研究,在精算了地球地形、天候狀態、城市光害後,天文學家公佈了最佳觀星地點,答案是:南極。

全世界最清晰的夜空視野,首選南極內陸

在觀測星空時,首先要避開光害,這點連業餘觀測家都能明白,但除此之外,「大氣亂流」(Atmospheric turbulence,又稱大氣紊流)。

大氣亂流中的「亂流」,跟大家平時在搭飛機時,遇到的飛機「亂流」一樣,是大氣中小範圍內的不穩定氣流。在科學上,還分成「有形」跟「無形」的亂流。

有形亂流包含因空氣受熱不均衡而形成的對流、另一個則是地形關係影響的空氣受熱程度不同而導致的對流。無形亂流,則包含中緯度以上的噴射氣流,以及飛機可能在高空時遇到的「晴空亂流」。在航空學中,大氣的亂流是飛航安全的觀測重點之一。

回到主題,大氣亂流同樣也會影響專業觀星測量。要得到清楚(光學/紅外線)影像的方法之一,就是找到一個能夠排除受到亂流影響的地方。而科學家的答案是:南極高原。

南極大陸地表最高,夜空最美/清楚

排除光害、排除亂流,目前地球上已經有幾個觀星點,像是夏威夷或智力的望遠鏡,都符合低光害、高緯度的要求。

這次研究則指出,南極高原的特徵是地表平均高度夠高,加上冰層,平均高度大約 4270 公尺;加上上方的「大氣邊界層」(free atmosphere)又強又薄,在那之中的大氣亂流相對較弱。兩者加起來,就讓南極高原脫穎而出,成為全球最佳的觀星點之一。

天文學家用觀測地「視相」(seeing number)來表示夜空觀測的品質,以「弧秒」(arcseconds)為單位進行測量。若這個數字越小,則亂流的數字越小,代表可觀測的視野更好。

夏威夷的視相為 0.6 弧秒,智利是 0.8 弧秒,而南極高原的視相為 0.23 到 0.36 弧秒,大大領先其他觀測點。

南極的「視相」數值是目前全世界最高

在南極的穹頂 C(Dome C,此為暫譯),科學家發現觀測值大概落在 0.31 與 0.13 弧秒之間。這已經是超乎預期的表現了,但好還有更好,科學家另外挑了一處進行測量,發現在南極內陸 1,200 公里處,跟 C 點同樣高度的穹頂 A(Dome A),有更驚人的觀測結果。

另一篇論文中,來自中國、加拿大、澳洲的國際團隊發現,穹頂 A 的視相高達 0.26 至 0,36 弧秒,這是前所未有最好的數值。

圖片截自《Nature》論文 資料表網頁面

高海拔、低溫,是優點也是缺點

天文學家高興、科學家也高興,但南極畢竟是一個不符合「人類活動」的環境。

寒冷在觀測上是一大優勢,但在南極高原上建立天文台,卻是一個巨大工程,物資、人員,結構上也必須要能抵抗寒冷。

科學家總算找到地球上研究天文的最佳地點了,但他們真的能實現這個目標嗎?讓我們期待!

參考資料

GizmodoNaturePhys.Org

(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Wikipedia

你可能有興趣

【想去太空觀光嗎?】美新創研發 Spaceship Neptune 預計明年試飛,一張票要價 375 萬
台灣科學家在「活火山山腰」設觀測站,終能讓人類拍到史上第一張黑洞照片
半年震了快 170 次!NASA 公布洞察號觀測火星 1 年多的「地震數據」

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

youtube abone hilesi