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不要再拿當兵會變笨當理由了!美國大兵用每天 45 分鐘,半年打造新創事業

不要再拿當兵會變笨當理由了!美國大兵用每天 45 分鐘,半年打造新創事業

在美國,用軍&#38538 […]

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在美國,用軍隊助學金上學意味著學籍完成後有五年時間要在軍中度過。這五年裡你和其他所有的大兵一樣,可能在本土,也有可能在夏威夷的火奴魯魯或者日本、歐洲的軍事基地—而運氣「好」的則會被分配到更危險的地方,比如伊拉克或者敘利亞。

但這並不意味著你這五年時間就荒廢掉了:除了參加軍事訓練、軍事設施建設以及可能的軍事行動之外,你還可以創立自己的創業公司——就像大兵 Matt Mazur 一樣。

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作為一名軍隊助學金的申請人,Matt 加入美國空軍,在空軍學院完成學業後即進入空軍崗位,負責各種軍隊資訊技術開發工作,總共九年。九年內,除了學習、完成軍隊訓練、履行兵役執行任務,Matt 還用閒暇時間開發好幾個網路產品。比如 Lean Designs 就是在他軍隊生活中用夜晚和週末打造的,一個拖拽式的網頁設計工具;還有Preceden,一個網頁上的時間軸工具。

2011 年的夏天,Matt 剛剛被授予上尉軍銜,在麻州空軍基地擔任資訊技術建設的專案經理,離軍隊助學金的五年從軍承諾只剩最後一年。但長官告知他將在當年的 8 月被派駐海外長達半年,以接替一名在海外基地負責資訊工作的軍官。和自己的前任通電話之後他才得知,這個崗位其實是空軍特別行動的通訊官,執勤地點在伊拉克。 

由於上述提及的業餘項目都是由 Matt 獨立完成的,一時間他根本找不到人來接替,於是他做出了兩個決定:首先,在派駐日期前就停止開發,然後在剩下的幾個星期內來 debug;並在派駐過程中不再分散精力到這兩個專案上,以免對軍隊中的正職工作產生影響。 

在美軍中負責對即將駐外士兵進行培訓的教官,通常都會建議士兵培養嗜好,像是收集石頭拿去雕刻、繪畫、寫作,或者建議士兵上網學習課程、攻讀學位等等。

Matt 想到,自己在 2009 年的時候曾經由於技術和時間不足,暫時關閉一個業餘小項目:Domain Pigeon。當時 Matt 對於這個產品的想法是:使用者在裡面輸入關鍵字,軟體再推薦與這個關鍵字相關,可用的功能變數名稱或者 Twitter handle

現在,Matt 覺得是重拾 Domain Pigeon 的時候了

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Domain Pigeon 2010 年的樣子。由於概念還不清楚,Matt 在上線一陣子就暫時關閉網站。)

被派駐到伊拉克後,Matt 發現他的工作根本沒有假日,每天工作的時間就去了一半,若要保持充沛的體力精力去應付第二天的工作,他至少需要 8 至 9 個小時完整睡眠。這樣,他的一天就只剩下了 3 到 4 個小時。在這幾個小時裡他還要吃飯、洗澡、和遠在美國本土的妻子電話聯繫、和同事聊天消遣。算了一下,Matt 發現每天能夠留給軟體發展的時間大約只有 45 分鐘左右——偶爾時間能多一些,但大部分時候根本沒有時間。

和網路相比,時間對於 Matt 來說已經算不上什麼問題。他駐紮的空軍基地網路條件稱不上好:大部分的頻寬資源都要留給軍事用途,留給官兵的網路品質很差。網速慢,還有很嚴格的防火牆。Matt 託管網站的 Heroku 以及存儲和提交代碼的 Github 都能訪問,只是速度也很慢而已。另外,基地網路設備在他到達之後,還要進行一次大規模的調換和整修,有可能導致包括他在內的全體士兵很長時間都無法上網。

由於美軍在 2011 年底在伊拉克撤軍,Matt 的派駐期從六個月變成了五個月。而且幸運的是,Matt 駐紮期間都可以使用電子郵件,這樣幾個網站用戶發送的郵件他都能夠及時回覆。Domain Pigeon 的開發工作也主要在 Matt 的筆記型電腦上完成,對網路的依賴不算很高。

就這樣,每天花 45 分鐘,甚至更少的時間。Matt 用自己的筆電,在伊拉克完成對 Domain Pigeion 再開發工作。由於當時精實創業(Lean Startup)興起,Matt 便將產品改名為 Lean Domain Search。次年,Matt 在回到美國本土的第二周將 Lean Domain Search 上線了。

一個多麼勵志的故事!然而到此並沒有結束!

2009 年 Matt 甫上線 Domain Pigeon 時,馬特·穆倫維格(Matt Mullenweg,另一個 Matt) 就關注到這個網站,並發信稱許 Domain Pigeon 這個產品還不錯,詢問美國大兵 Matt 是否有興趣到自己的公司從事功能變數名稱方面的開發工作。當時還是少尉軍銜的 Matt 距離從軍年限結束還有三年,因而回絕了邀請。

2013 年年初,退伍後的大兵Matt 找出當年的那封郵件並回信,另一個 Matt 則回信鼓勵大兵 Matt 到自己的公司申請開發者職位。最終,Matt 如願以償加入了Automattic—WordPress 部落格程式背後的公司。不僅如此,Lean Domain Search 也被 Automattic 收購,用於供用戶查詢、購買功能變數名稱時使用。

 从左到右:Domain Pigeon 2010;Lean Domain Search 2012 年上线;被 Automattic 收购后现在的 Lean Domain Search

現在,Matt Mazur 和自己的妻子、兒子和一條狗生活在佛羅里達州的奧蘭多。除了是一名 Automattic 的全職開發者之外,Matt 還在利用自己的閒暇時間維護Preceden 以及自己一大堆的其他項目

這就是大兵 Matt 在伊拉克執勤期間,每天只用 45 分鐘開發了自己的產品,並被另一家世界級的互聯網公司收購的故事。這個故事告訴我們:如果你想要創立創業公司或者只是運作自己的小項目,每天只花一個小時,也能滴水穿石。有效分配和利用你的時間,堅持你的熱情,「Amazing things can happen.」Matt 在他的部落格裡這樣寫。
(本文獲《PINGWEST》授權轉載刊登,首圖來源: The Nation’s Army in Cyberspace CC Licensed,未經授權請勿轉載。)

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