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  科技领域创业的风口可谓一波接着一波,从清洁技术到o2o、VR、AR再到共享经济,每一次风口的来临都令创业者、投资人为之疯狂。

  从2016年一季度开始,人工智能迎来了一次投资高潮。数据显示,16年后的投资案例比2015年、2014年高出四五倍。不仅AI创业公司如雨后春笋般冒出,包括BAT巨头们先后也有不少大动作,一时间,AI领域呈现出一派火热的竞争格局。面对巨头的进击,AI创业公司该如何突围定位?

  日前,真格投资合伙人李剑威在参加2017 DEMO CHINA创新中国.天府新区创新创业大赛时,发表主题演讲,并接受了《创业邦》杂志的专访,畅谈对于风口中的AI创业的突围思考。

  AI竞争利弊参半

  真格基金在人工智能领域进行布局,先后投资了依图科技,云天励飞,格林深瞳,出门问问,xperception,orbeus等20多个项目,面对巨头的进击,AI创业公司该如何突围定位?

  李剑威首先表示,AI的竞争格局逐渐白热化,既是好事也是坏事。

  好处是,创业者拿钱更容易,只要是跟人工智能沾边的创业项目,拿到融资都比较容易,而且估值都很高。

  另一方面,这种环境给CEO们出了不少难题,一是招人比较困难,很多大公司都在花重金搞人才军备竞赛, 这对于创业公司的团队招募是非常大的压力;二是2013年之前,人工智能没有在大公司的雷达里,创业公司有充足的时间悄悄做自己的产品,等到了产品发布时,跟模仿者已经拉开了比较远的距离。

  但现在情况变了,AI领域的每个方向,比如语音识别、人脸识别、视频识别都涌现了十几甚至几十家公司,竞争比较激烈。

  数据正在变成21世纪的石油

  做人工智能投资,特别大的心理阴影是巨头、大公司的存在。人工智能有几个组成部分:

  一是计算能力,因为要做深入的人工智能,比如说深度学习,计算能力很重要。

  二是数据,如果没有大量的数据做基础,没法做深度的学习。4月份的《经济学人》杂志封面提到:数据正在变成21世纪的石油。并指出,谷歌、Facebook、苹果、特斯拉,这些巨头每天在产生几百亿条数据,他们在人工智能时代有着天然的优势。

  三是算法。李剑威举例说,我们都认识AlphaGo,但很少有人知道绝艺,绝艺是腾讯旗下的一个围棋AI程序,去年AlphaGo战胜李世石时,腾讯的AI部门还没有成立,去年4月份他们组建了AI实验室,有十几个工程师,短短一年时间里,他们做了一个媲美AlphaGo的产品,就是绝艺。在计算机围棋世界大赛UEC里面,他们把所有的对手干掉了,大比分获得了冠军,当然这个大赛AlphaGo没有参赛。后来绝艺又赢了日本排名第一的人类棋手,在腾讯自己的平台上已经赢了几十个世界冠军,成为了十段。从中我们可以看到腾讯这类大公司在人工智能算法上有多强大。

  AI创业公司的四个出路

  如果说巨头在计算能力、数据和算法上有相对垄断性的优势,那么创业公司该怎么办?有什么出路?

  李剑威说,作为一个创业公司,如果想在人工智能领域有发展,要跟巨头做四大差异化竞争:

  一是做水平的通用API、SDK

  做水平的API应用,关键是做到足够精、深、好。有几个案例可以佐证:做图象识别的Orbeus,2015年被亚马逊收购了;真格在12年投资的出门问问,以前是谷歌一个工程师创办的,上个月发布了个人虚拟助理的API。

  这类水平的应用,大公司可能也会做,所以必须在核心指标上领先一步。当你做的足够好时,巨头也会很感兴趣,比如Deepmind 4亿美元被谷歌收购,Orbeus被收购时也有不错的估值。当你融入巨头之后,产业影响力也会很大,Orbeus被亚马逊收购后,整合进了亚马逊的云服务,每天有几千万次的访问。

  二是跟垂直行业结合,运用人工智能去解决行业问题,做巨头做不了的事

  李剑威表示,跟垂直行业深度结合,将AI运用到制造业、医疗、农业等各行业,是大多数人工智能创业公司独立发展比较理想的路径。

  真格在15年投资了云天励飞,创始人是两位千人计划的专家,他们研发了人工智能的芯片,嵌在安防的摄象头里,同时在云端也有一个视频大数据处理中心。通过云和端的结合,在摄像头端做初步的特征识别和提取,当在云端做大数据的比对,可以实现千万人像的实时视频识别。

  该公司在深圳做了落地的应用,部署了几千个摄象头,如果你走到摄像头覆盖的范围里,能够马上被识别,而且过去几十天,只要你在这些摄像头覆盖的范围里出现过,所有的图象和视频都会拿出来被比对。

  另外一个应用场景是超市。某大型超市应用这个系统以后,小偷少了90%,因为每次小偷进来保安就知道了,小偷就不来这个超市了。

  还有一个应用场景是帮助寻找失踪的小孩。

  另外一个案例是:驭势汽车。在人工智能里面,无人驾驶也是兵家必争之地,特斯拉、百度都投入了大量的金钱和人才。作为一个创业公司如何脱颖而出?

  驭势科技作为一个创业公司,不可能像谷歌一样买昂贵的激光雷达,但是他们研究了汽车的驾驶场景,发现90%以上的驾驶场景都是在有良好路况的场景里面,所以他就把问题重新定义了,我们怎么能够用相对低廉的成本,在路况环境好的里面实现无人驾驶。

  他们的切入点是从环境很好的园区开始,做简单路况下的无人驾驶。基于这个思想,他们在比较短的时间里,研发出了取消了驾驶舱的汽车,所以是真正的无人驾驶,并在今年的CES上进行了发布。

  李剑威说,作为人工智能创业公司,一方面要看大公司怎么出牌,另外要关注传统行业如何转型。很多企业对巨头是害怕的,他们会考虑腾讯、谷歌进来后,自己的业务怎么办?

  如果创业公司能够帮助传统的行业巨头使用人工智能提高竞争力,会很有价值。

  比如出门问问,除了做通用的API外,跟大众汽车进行了1.8亿美元的合作,一起开发未来在汽车领域的人工智能,这个定位就很有价值。

  三是跟硬件相结合,因为硬件可能是巨头的短板,而且能积累巨头没有的数据

  创业公司可以去巨头拿不到数据的地方。比如华米手环,每天有几百万人在用,华米做的一系列可穿戴产品,有的可以检测我们的实时心率,画出心电图,当他们的出货量达到一个临界点时,就拥有了巨头都没有的医疗级别的数据。

  四是把服务加入AI的元素,改进目前产品的体验

  这不仅适合AI,也适合大部分创业企业。创业公司要思考:怎样将AI应用到产品改进中,让产品产生差异化竞争,甚至在某些方面超越巨头。

  像今日头条,今年用AI重构了产品,创造了信息流,把复杂的东西放在自己端,让客户有更好的体验。简单来说,让产品精于心,简于形。